miércoles, 9 de junio de 2010

La mosca tse-tse y sus alteraciones de conducta



La mosca tse-tse se encarga de transmitir en África la temible Enfermedad del Sueño, pero al igual que las personas que la padecen parece también sufrir trastornos en el comportamiento. No puede alimentarse como lo hace siempre, ya que debido a la presencia -en sus glándulas salivales-del parásito responsable de la enfermedad ve drásticamente alterado el funcionamiento de su otrora eficiente maquinaria de nutrición. Se convierte en definitiva en una especie de extraccionista de sangre compulsiva, insaciable y peligrosa para la salud humana.

No hay que buscar demasiadas explicaciones sobre su accionar en las obras completas del psicoanalista Sigmund Freud, ni en otras ramas de la psicología. Para Jan Van Den Abbeele, investigador del Instituto belga de medicina tropical de Antwerp, el responsable es el parásito Trypanosoma brucei. Con un grupo de colaboradores publicó los resultados de algunos experimentos de laboratorio en el último número de la revista científica Plos Pathogens.

Las moscas tse-tse se alimentan exclusivamente con sangre. Luego de picar ponen en marcha mecanismos tendientes a inhibir las reacciones de defensa de sus infortunadas víctimas. Bloquean el cierre de los vasos sanguíneos y también la coagulación, con lo que habitualmente logran obtener un flujo de sangre constante como para empacharse. Pero para aquellas que cargan con el Trypanosoma brucei las cosas no son tan simples.

El parásito modifica la composición química de la saliva de la mosca. El fluido pierde sus efectivas propiedades anticoagulantes y dilatadoras de vasos y lo que prometía ser un gran banquete pasa a convertirse en apenas un aperitivo. Con el tubo digestivo vacío, a la mosca no le queda otra opción que armarse de paciencia y alimentarse mas lentamente o bien picar a numerosos incautos para saciarse. Para los científicos esta alteración en la conducta beneficia a Trypanosoma brucei, quien a pesar de que como todo parásito tiende al ocio e infecta generalmente pocas moscas, logra potenciar en forma marcada su transmisión.



*El redactor pide disculpas por haber colocado un video en inglés, pero tratándose en este caso de la olvidada Enfermedad del Sueño y de cosas que ocurren en África -como otras iguales o peores que ocurren en otras partes del planeta- se ampara, frente al lector no habituado a ver documentales en otro idioma, en el conocido dicho que asegura que a veces una imagen vale más que mil palabras.

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