domingo, 12 de diciembre de 2010

Un Helicobacter pylori que conquistó América



Una pintura más del descubrimiento de América, pero sin carabelas ni indígenas en el centro de la escena. Aquí las principales retratadas son dos cepas diferentes de una bacteria llamada Helicobater pylori, fundamental responsable de úlceras en el estomago e intestino delgado del ser humano. Según un grupo de investigadores, hace ya más de 500 años unas cuantas traídas por mar por los conquistadores provenientes de Europa conocieron a otras que habían arribado mucho antes. Aproximadamente 15.000 años atrás, de la mano de los primeros seres humanos que desde Asia se aventuraron a transitar el Estrecho de Bering y poblar América. El final de la historia parece conocido, algunas lograron distribuirse por todo el continente mientras que otras aún resisten.

Douglas Berg, un investigador del Departamento de Microbiología Molecular de la Universidad de Washington en los Estados Unidos, lideró un grupo que empleó técnicas genéticas para estudiar el ADN de bacterias previamente cultivadas a partir de biopsias de estomago de pacientes con síntomas digestivos. Gracias a un estudio publicado recientemente en la revista científica PLoS ONE, llegaron a la conclusión de que en la actualidad las cepas con características genéticas europeas son las que predominan en sectores urbanos densamente poblados tales como por ejemplo el distrito de San Juan de Miraflores o en el de Puente de Piedra, ambos en la región metropolitana de Lima, capital de Perú.

No ocurre lo mismo en una localidad perdida en el medio de la amazonia peruana denominada Shimaa. Está habitada por alrededor de 600 personas, de linaje amerindio y etnia Machiguenga, muchos de ellos con estómagos a manera de verdaderos bastiones de resistencia. Contienen bacterias con genes más parecidos a los que poseian las asiáticas que alguna vez se animaron a reinar en todo el continente.

¿Qué les pasó a las que partieron de Beringia? ¿Por qué sólo un 12% de la población predominantemente amerindia de los distritos limeños la poseen? Para Berg, su reinado quedó replegado a una aldea de difícil acceso debido a que existió una competencia con vencedores y vencidos. El helicobacter proveniente de Europa resultó ser más versátil, con una mayor capacidad para adaptarse a las cambiantes condiciones que ofrecía la conquista y por eso se propagó. Aisladas en la Amazonia profunda, las descendientes de las milenarias mientras tanto subsisten.

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