domingo, 3 de julio de 2016

Ayer nomás


Ayer nomás pensaba yo si algún dia podría encontrar alguien que me pudiera escuchar. Y así fue finalmente en la Ferial del Libro La Rioja 2016. Ante una concurrencia estoíca, por ser un invernal sabado a la tarde. Pudimos hablar acerca de la divulgación científica, comentar algo acerca de grandes divulgadores que estuvieron o estan por este planeta. Lease Moledo, Sagan o Hawking.

Por supuesto, como debe ser en toda feria del libro, recomendar algunos de sus libros. Intentamos encender la chispa en el auditorio, ojalá alguien ayer por la tarde haya abierto un blog para hablar de ciencia.

Agradezco a la Secretaria de Cultura de La Rioja y a los organizadores de la feria por la invitacion. También a la familia y amigos por el aguante. Fue ayer nomás.

jueves, 12 de mayo de 2016

Argentina Salvaje

Arsal


Demos la bienvenida a  #Argentina #Salvaje! Allí encuentran contenidos acerca de la #Naturaleza Argentina.  

viernes, 29 de abril de 2016

¿Qué tal huelen tus articulaciones?

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Flickr-creative commons

#Artículo publicado en #Naukas, acerca de la #nariz #electrónica y su utilidad en la detección de #artritis.

http://naukas.com/2016/04/29/que-tal-huelen-tus-articulaciones/

sábado, 19 de marzo de 2016

Microbioma vegetal: el todo es más que la suma de las partes


 
Todos los organismos vivos se encuentran colonizados por bacterias. Animales, insectos y vegetales cargan con comunidades de microorganismos que constituyen lo que ha dado por denominarse microbioma. Un microbioma es un conjunto de bacterias de diferentes géneros y especies en febril interacción. Un ensamble colectivo, o el todo siempre por encima de la suma de las partes.

 
Aunque haya sido menos estudiado, está claro que en las raíces o en las hojas de las plantas los microbios tejen redes. Allí existen beneficios que son mutuos, o solo ocurren para algunos de ellos. También suceden ganancias o perjuicios de una especie sin detrimento de las otras. Según los expertos la suerte de una planta se juega en ese intercambio. Las bacterias para bien o mal regulan la fisiología vegetal. Pueden modificar la fertilidad del suelo, también suprimir o desencadenar una enfermedad entre otros procesos considerados vitales.

 
El arribo de una nueva bacteria al microbioma vegetal puede tener consecuencias tremendamente beneficiosas o dramáticas. Interactúan con los microorganismos residentes, transmiten información, regulan procesos a veces de manera caótica. Desafían lo cuantitativo, apuntalan lo cualitativo. Accionan y se resisten a ser modeladas por los investigadores. Son individualidades que se unen, van por el todo, siempre por encima de la suma de las partes.

Imagen: Flickr-Scot Nelson

jueves, 11 de febrero de 2016

Vinculan entre otros al sobrepeso y a la hipertensión arterial con problemas en la columna vertebral



El dolor de espalda es un motivo de consulta común ante el médico. Alrededor de 8 de cada 10 personas lo sufrirá alguna vez en su vida. Existen varias causas de dicho problema, entre las que sobresale la degeneración de unas estructuras vitales denominadas discos intervertebrales. Además de la edad, un reciente estudio relacionó a ciertos factores -tales como el sobrepeso y la hipertensión arterial entre otros- en la génesis del citado trastorno de la columna vertebral.

Un disco intervertebral es un elemento estabilizador y amortiguador que se interpone entre dos vértebras. Está constituido por una zona central gelatinosa, también denominada núcleo pulposo, un anillo fibroso a base de colágeno que la rodea y también por placas de cartílago en íntimo contacto con los cuerpos de las vértebras contiguas. Los años no vienen solos y la edad ha sido involucrada en numerosos trabajos científicos como responsable de deterioro en las citadas estructuras.  

El núcleo pulposo cambia de color pierde agua y viscosidad, el anillo fibroso debido a una menor proporción de colágeno útil ya no resiste como antes y se vuelve propenso a sufrir roturas, las placas de cartílago en tanto pierden adhesión a los cuerpos vertebrales y en edades avanzadas tienden a transformarse directamente en hueso.

En una persona añosa el disco intervertebral entonces generalmente se caracteriza por una menor altura, menor elasticidad, menor capacidad para soportar cargas y una mayor inestabilidad. Su deterioro es la puerta de entrada para trastornos secundarios -como por ejemplo la artrosis- que afectan ya además articulaciones y huesos de la columna vertebral ¿Pero existirán otros factores independientes de la edad que generen similar compromiso?

Para un grupo de científicos de la japonesa universidad de Wakayama la respuesta es sí. Liderados por Munehito Yoshida, lograron determinar que independientemente de la edad aquellas personas que padecen trastornos tales como obesidad, hipertensión arterial y cifras alteradas de colesterol o glucosa en sangre,  lamentablemente tienen un mayor riesgo para presentar lesiones degenerativas en los diferentes segmentos de la columna vertebral.

Los investigadores analizaron 928 personas de ambos sexos con edades comprendidas entre los 21 y 97 años. Les realizaron cuestionarios acerca de estilo de vida, mediciones de peso corporal, registros de tensión arterial y extracciones sanguíneas. Además estudios de diagnóstico por imágenes tales como una resonancia magnética nuclear de toda la columna vertebral.

Aquellas con sobrepeso presentaron una mayor aparición de lesiones del disco intervertebral en las resonancias solicitadas en comparación con aquellas que tenían un peso normal.  Se detectó compromiso en los sectores cervical, dorsal y lumbar. Para Yoshida aquellas personas con sobrepeso presentan una mayor liberación de sustancias inflamatorias circulantes en sangre -conocidas como citoquinas- que terminarían por generar secundariamente lesión discal.

El compromiso de los que padecen tensión arterial elevada en cambio parece quedar restringido a la columna dorsal. Para los científicos la presencia de hipertensión arterial favorecería el desarrollo de placas de ateroesclerosis que obstruyen los vasos sanguíneos, responsables de una disminución del aporte habitual de sangre que llega a los discos y en definitiva de su posterior degeneración.

Además se detectó una mayor afectación de la columna dorsal en aquellos que registraron niveles elevados de glucosa o baja concentración del colesterol HDL, también conocido como bueno, en los exámenes de sangre. La diabetes, y sus estados previos como la intolerancia a la glucosa,  han sido vinculados a daños generalizados en pequeños vasos sanguíneos que nutren los diferentes sistemas del organismo. La columna vertebral tampoco parece resultar indemne.


Yoshida cree que nuevos estudios aportarán mayor información acerca de la asociación encontrada.  Por lo pronto considera que la prevención y control de los citados factores de riesgo puede ser útil a la hora de evitar fenómenos de degeneración discal y algún que otro molesto dolor de espalda.

Imagen: Flickr

viernes, 27 de noviembre de 2015

Menor presencia de caries dentales en niños que reciben lactancia materna


La lactancia materna, exclusiva durante los primeros seis meses de vida y luego acompañada con otros alimentos hasta los dos años de edad, constituye para la Organización Mundial de la Salud (OMS) la forma ideal para aportar a los niños pequeños los nutrientes que necesitan para un crecimiento y desarrollo saludable. Mejora la supervivencia infantil, disminuye drásticamente la presencia de infecciones gastrointestinales y previene la aparición de enfermedades crónicas. También según un estudio recientemente publicado aquellos lactantes que reciben leche materna tienen un menor riesgo de padecer caries dental durante la infancia temprana en comparación con los que toman solo biberón.


Carolina Martins, investigadora de la brasileña Universidad Federal de Minas Gerais, analizó toda la literatura científica existente acerca de este tópico para llegar a tal conclusión. Comunicó los resultados en la revista científica PLoS ONE. En las conclusiones de su artículo aboga por la puesta en marcha de nuevos estudios que permitan dilucidar con mayor precisión la beneficiosa asociación. Al mismo tiempo no duda en  recomendar la lactancia materna, según los lineamientos de la OMS, con la finalidad de prevenir la aparición de caries y mejorar la salud bucodental de los infantes. 

jueves, 22 de octubre de 2015

Vacunas y autismo, nada que ver





Otro articulo para Naukas. Nuevo estudio no encuentra vínculos entre vacunas con timerosal y autismo. Seguir leyendo en Naukas.